DallAccademia degli Invaghiti allAccademia Nazionale Virgiliana

 

di Scienze Lettere e Arti in Mantova

 

Dallantica sodalità alla moderna istituzione 

 

1. In principio

«Dopo il risorgimento delle Lettere nel secolo XV la parola Accademia fu richiamata a nuova vita dagli Italiani per indicare unassociazione di individui diretta a coltivare il sapere e la scienza e per lo più istituita e ordinariamente dotata dal capo dello Stato. Le prime Accademie che si resero distinte in Italia sorsero in Roma, in Napoli ed in Firenze. Tutte le altre città consorelle avendone dippoi imitato lesempio, le Accademie crebbero così, che in diverse di queste città si contarono perfino dieci e più istituzioni di simil genere.» (C. DArco, ante 1872, c. 5).

La rivalutazione del pensiero di Platone, padre dellAccademia, e la nascita della filologia in conseguenza della riscoperta delle civiltà antiche greca e latina nelletà dellUmanesimo, da sole non avrebbero determinato la nascita delle accademie nel Quattrocento (parola in uso allora in senso lato), senza il culto dellindividuo ideale dalla vita esemplare per «arte, ngegno, ordine e misura», capace di essere, come Cosimo deMedici, mecenate per «gli uomini che avevano qualche virtù» (Lirici Toscani del Quattrocento, II, 1973; V. da Bisticci, a cura di A. Greco, II, 1970-1977; D. Kent, 2009). Rinato nelle umane lettere, il pensiero di uomini di Stato ideali in quanto mecenati umanisti, fiorì dunque nelle accademie intese quali vere sodalità classiche, prima a Firenze, poi a Napoli e a Roma.

LAccademia Platonica nacque allindomani del Concilio di Firenze del 1439, dalla stimolante presenza degli umanisti bizantini, grazie alliniziativa di Cosimo deMedici, sostenuta da Marsilio Ficino, di promozione degli studi di filologia greca; una precedente esperienza di cenacolo umanistico sarebbe da vedersi nella dimora Valdarninadi Poggio Bracciolini (D. Manzoli, 2012, p. 82).   LAccademia Napoletana sorse dopo il 1443, per volontà di Alfonso V dAragona, fu detta Porticus Antoniana, dalla suggestione della casa a portici del suo mentore, lumanista Antonio Beccadelli, il Panormita (Palermo 1394-Napoli 1471), e fu dimpronta filosofico-naturalistica. Intorno allo stesso 1443 il cardinale Bessarione (Trebisonda 1403-Ravenna 1472), giunto a Roma, diede vita nella sua casa presso la Basilica dei Santi XII Apostoli allaccademia nota con il suo nome, per la versione in latino degli antichi testi greci filosofici e teologici (Manzoli, 2012, pp. 84-85); tra i sodali dellAccademia Bessarioniana era anche Pomponio Leto (Diano 1428-Roma 1497), che istituì lAccademia Romana o Pomponiana, giudicata una gemmazione della Bessarioniana (D. S. Chambers, 2012): essa coltivava lammirazione per le testimonianze antiquarie profane e promuoveva le sue adunanze dal 1450 nella casa dellumanista sul Quirinale. Le prime accademie ebbero dunque una dimensione domestica, furono cenacoli del pensiero e, per antonomasia, luoghi di convivialità della cultura.

La corte di Mantova e i Gonzaga si distinsero per la loro attenta e precoce percezione del fenomeno accademico ai suoi albori; il primato e la posizione di spicco per tale sensibilità è del figlio di Ludovico II, Francesco Gonzaga (Mantova 1444-Bologna 1483), primo cardinale della famiglia, che fu uno tra i sostenitori dellAccademia Pomponiana, alla quale accordò la sua protezione nonché la difesa, tra il 1467 e il 1468, degli amici accademici sospettati di eresia per il paganesimo implicito nel culto della scienza antiquaria che caratterizzava la sodalità: principalmente per questo gli accademici, caduti nellaccusa di cospirazione mossa loro da papa Paolo II Barbo, vennero tenuti a lungo prigionieri con il loro mentore e con molta durezza in Castel SantAngelo. In difesa degli accusati lo stesso cardinale Bessarione profuse buoni uffici. Durante una vacanza estiva del 1467, nella propria dimora di Marino sui colli Albani, il giovane cardinale Francesco Gonzaga promosse la composizione del De honesta voluptate et valetudine, scritta da Bartolomeo Sacchi, il Platina (Piadena/Cremona 1421-Roma 1481), stampata pochi anni dopo nel 1475, non un semplice libro di cucina nel genere letterario dei regimina sanitatis, ma il vero e proprio organigramma, ancorché dissimulato, dellAccademia Pomponiana, per i nomi dei destinatari, molti dei quali accademici, delle preparazioni culinarie e delle indicazioni salutari di maestro Martino, il cuoco del cardinale, rivelatrici di una consuetudine tra i membri della sodalità e la casa del cardinale Gonzaga, luogo di cenae collaticiae, dove il desiderio onesto del cibo appagava, nella partecipazione collettanea alla discussione dei dotti, il corpo e la mente (P. Tosetti Grandi, 2006, n. 87, pp. 434-437; Ead., 2009, p. 210; Ead., 2012).

La prima vivace esperienza accademica nella città di Mantova è ancora una volta legata alla sensibilità culturale dei Gonzaga: fu lAccademia di San Pietro, mentore Mario Equicola (Alvito/Frosinone 1470 ca-Mantova 1525), precettore e consulente culturale di Isabella dEste; la marchesa e il marito Francesco II Gonzaga sostennero listituzione, la ospitarono nel loro palazzo accanto alla Cattedrale di San Pietro, come testimonia con entusiasmo Paolo Giovio, medico e storico, infine vescovo di Nocera; fu luogo di incontro e di intensi scambi culturali per sodali quali Pietro Pomponazzi, Battista Spagnoli, Teofilo Folengo, Andrea Mantegna, Leon Battista Alberti, Giulio Romano, Tiziano Vecellio, Baldassarre Castiglione, Pietro Bembo e Matteo Bandello (G. Azzali Bernardelli, 2012).

 

2. LAccademia degli Invaghiti: la sua vita dal Cinquecento al primo Seicento

Naturalmente figlie delle protoaccademie del Quattrocento, le accademie che nel Cinquecento fiorirono in tante città dItalia per iniziativa di signori dominanti e letterati, rispondevano allo stesso bisogno di uomini colti di confrontarsi nel proprio sapere e nei propri scritti con i membri della sodalità, ma la sobria severità delloriginario convivio, espressa nella rivisitazione dei classici, aveva acquistato dimensione sociale e peculiarità nuove grazie allidealizzazione della «conversazione [intesa come] il vero affinamento e lintera perfezzione della dottrina [nella convinzione] che giov[i] più al letterato unora chegli dispensi nel discorrere con i suoi eguali, chun giorno di studio in solitudine», secondo le parole di Stefano Guazzo (Casale Monferrato? Trino? 1530-Pavia 1593), autore de La civil conversazione (Brescia, Vincenzo Sabbio, 1574) (S. Guazzo, a cura di A. Quondam, 2010, I, p. 32).

La corte di Mantova ebbe sicuramente un ruolo da protagonista nellinvenzione della conversazione come modello culturale, che cominciò ad affermarsi assai per tempo, nei primi decenni del secolo, codificato dalle pagine de Il libro del cortegiano (Venezia, Aldo Manuzio, 1528) di Baldassarre Castiglione (Casatico/Mantova 1478-Toledo 1529), figlio di Aloisa Gonzaga del ramo deNobili; Stefano Guazzo, membro dellAccademia degli Invaghiti, nome accademico il Pensoso, che nella sua opera trasformò lelegante lievità datmosfera del Castiglione in una monumentale costruzione teorica, era stato uomo di corte dei Gonzaga nel feudo di Casale Monferrato dove, nel 1561, aveva fondato lAccademia degli Illustrati, inoltre segretario di Margherita Paleologo vedova Gonzaga e consigliere del figlio duca di Mantova Guglielmo.

Gli accademici erano gentili huomini(Stanze composte da alcuni gentili huomini dellacademia De gli invaghiti [], M.D.L.XIIII.), non più solenni umanisti del recente passato, ma aristocratici e borghesi, autori e nel contempo lettori critici di ceto più vasto, membri delleccellenza sociale di nascita e di censo, che trovava la sua ragion dessere intorno al signore nellesercizio del confronto dibattuto dei saperi, in un circuito più vasto di quello della corte (Tosetti Grandi [2013], pp. 155-156): nella città e nellaccademia e da questi luoghi delezione in altre accademie daltre città, come si evince seguendo, attraverso le dissertazioni, le letture accademiche e gli elenchi, i nomi di uomini di cultura contemporaneamente affiliati a più sodalità, ricavando dalle fonti tracce che disegnano per noi, a distanza di secoli, la geografia di una cultura accademica itinerante (R. Tamalio, 2012).

Laccademia più importante del Cinquecento a Mantova, per le sue opere letterarie e musicali, per lo stile delle sue convocazioni, per la personalità del suo mentore e lo splendore della sua sede, fu lAccademia degli Invaghiti. Questa venne fondata in Mantova da Cesare Gonzaga (Mantova 1536-Guastalla 1575), nipote abiatico di Isabella dEste, grazie alla solida eredità culturale della sua famiglia (Tosetti Grandi [2013], p. 157), il 13 novembre 1562 (I. Affò, 1780, p. 9), nel suo palazzo, che fu già di suo padre Ferrante e prima di lui dei suoi antenati, ovvero di Guido Gonzaga, leminenza benedettina di casa, poi del cardinale Francesco. Oggi, dopo i rifacimenti intercorsi nei secoli, questo è sede dellAccademia Nazionale Virgiliana. Il luogo che costituisce il trait dunion delle accademie mantovane del Cinquecento, del Seicento e di quelle che nel Settecento furono le progenitrici dellAccademia Nazionale Virgiliana è infatti questo palazzogentilizio.  Cesare fu quindi il primo Protettore degli Invaghiti, ebbe il nome accademico di Costante; primo Rettore fu Giulio Cesare Gonzaga, di un ramo cadetto della famiglia, con il nome di Avvilito (P. Baccusi, 1575, p. [9r]; Raccolta di cinquantaquattrolettere, secc. XVIII e XIX, lett. 27, cc. 74r-v: 9 febbraio 1566; lett. 33, c. 86: 9 febbraio 1568; lett. 46, c. 111: 26 febbraio 1576; P. Tosetti Grandi, 2012); volle come impresa accademica,impressa in forma di medaglione che gli accademici portavano pendente sul petto, unaquila mirante il sole, esplicata dal motto Nil pvlchrivs (nulla più bello) ispirato a Cicerone, Lettere ai familiari (9. 14): «Nihil virtute formosius, nil pulchrius»; «Nihil est virtute formosius, nihil pulchrius» (Nulla è più attraente, nulla più bello della virtù).

Cesare, dopo gli studi giuridici a Padova e a Bologna, nel 1560 aveva sposato Camilla, sorella del cardinale Carlo Borromeo, confermando così lintrinsichezza con la nobiltà milanese già del padre Ferrante, che in Milano aveva vissuto, quale viceré di Carlo V, nella splendida dimora suburbana La Gonzaga, già villa La Gualtiera, acquistata nel 1547 e risistemata dal suo architetto Domenico Giunti (poi villa Simonetta). La trama di queste relazioni avvicinò Cesare pure al pontefice, zio in linea materna di Carlo Borromeo, il milanese Giovanni Angelo deMedici, Pio IV, che concesse allAccademia degli Invaghiti nel 1564, anche per intercessione del duca Guglielmo Gonzaga, tra altri privilegi, la dignità universitaria (laurea in ambo i diritti, medicina e poesia), che veniva conferita nel pieno rispetto delle norme allora vigenti negli atenei (S. Davari, 1876, p. 21), come attestano circa cinquanta verbali (ASMn, Archivio Gonzaga) riguardanti cerimonie di laurea in giurisprudenza i quali, documentanti gli anni dal 1639 al 1721, comprovano una prassi verosimilmente già consolidata dalla prima età degli Invaghiti.

Le condizioni economiche non floride non frenarono la passione collezionistica di Cesare per i marmi antichi e le medaglie (C. M. Brown, A. M. Lorenzoni, 1993, passim): come opera darte in una cornice quale non poteva essere più appropriata che lAccademia, la sua galleria di antichità, Galleria di Marmo, venne inaugurata, in concomitanza con listallazione del Gabinetto delle monete, nella primavera del 1565 nel suo palazzo mantovano, fu visitata nel 1566 e ammirata da Giorgio Vasari che ne scrisse con grande elogio nelle Vite (G. Vasari, 1568, a cura di G. Milanesi, 1906, VI, pp. 489-490; Brown, Lorenzoni, 1993, pp. 31, 124-125).

Cesare Gonzaga promosse in accademia iniziative teatrali, documentate fin dal 10 dicembre 1563 (Raccolta di cinquantaquattrolettere, secc. XVIII e XIX, lett. 1, c. 10); prima del 1565 nellala orientale del suo palazzo aveva infatti realizzato un piccolo teatro (U. Bazzotti, 2012) e una lettera dell18 maggio 1567 documenta qui una recita della compagnia dei Graziani, ovvero di «Graziano delle Godig[h]e» (A. DAncona, 1891, II, pp. 445-447; O. G. Schindler, 2005, p. 109). Il drammaturgo ebreo e teorico del teatro Leone deSommi (Mantova 1527-1592) compose commedie rappresente allAccademia degli Invaghiti fin dalla sua istituzione (D. Kaufmann,1898, p. 450). Autore dei Quattro dialoghi in materia di rappresentazioni sceniche (DAncona, 1891, II, p. 413, pp. 578-582; L. deSommi, a cura di F. Marotti, 1968), il drammaturgo sottopose la sua opera allattenzione di Cesare Gonzaga nel 1565 e, anche se ebreo, perciò inammissibile allAccademia degli Invaghiti, vi fu ammesso nel 1566, con il ruolo di scrittore accademico (DAncona, 1891, II, p. 406; Kaufmann, 1898, p. 451; D. Almagor, 2008); il suo rapporto con laccademia è attestato inoltre il 12 aprile 1566, il 15 giugno, il 30 luglio e il 12 agosto 1568 (Raccolta di cinquantaquattrolettere, secc. XVIII e XIX, lett. 30, cc. 80-81; lett. 35, c. 90; lett. 36, c. 91; lett. 37, c. 94). Nel 1575 Leone deSommi si diceva onorato di scrivere drammi per laccademia e celebrava il ricordo della morte del fondatore, avvenuta nello stesso anno, con la favola pastorale I doni; la sua attività di scrittore accademico era ricordata nel 1580 dal figlio di Cesare, Ferrante II, a lui subentrato come protettore dellaccademia (DAncona, 1891, II, pp. 407, 409-410).

LAccademia degli Invaghiti ebbe fin dalla sua origine una caratteristica distintiva rispetto alle numerose altre che già si contavano nella Penisola e in Europa: fu un organismo aperto, infatti le letture e le dissertazioni dei suoi membri, chiamate semplicemente accademie, succedevano, con alternanza di convocazioni, a discussioni aperte al pubblico, così apprendiamo dalle parole di accademici del secolo XVIII che «I Forestieri più illustri, che venivano a Mantova, conducevansi, come a raro spettacolo, allAccademia deglInvaghiti» (G. Tiraboschi, 1777, VII, p. 154), dove «potevano intervenire [anche] i cittadini, siccome in folla vi concorrevano» (L. F. Castellani, 1788, pp. 17-18).

Dopo la morte del fondatore, nel 1575, fu Bernardino Marliani (Mantova 1542-1605), già Rettore nel 1574, segretario nel 1576, ancora Rettore nel 1590 (Raccolta di cinquantaquattrolettere, secc. XVIII e XIX, lett. 45, c. 110; lett. 52, c. 123), nome accademico lIncitato, a riprendere lattività accademica e a riportarla agli originari splendori con il sostegno del figlio di Cesare, Ferrante. Marliani fu uomo di corte, familiare del fratello di Cesare, cardinale Gian Vincenzo, ambasciatore dello stesso Cesare; ebbe una formazione giuridica, esperienza diplomatica e fu valente letterato, curò ledizione gradita al SantUfficio de Il libro del cortegiano di Baldassarre Castiglione, nonché una Vita dello stesso autore (R. Tamalio, 2007). A Marliani seguì nel ruolo di Rettore nel 1576 (e più tardi nel 1599) il medico ducale Marcello Donati (Mantova 1538-1602), già Vicerettore nel 1566, consigliere nel 1568, segretario nel 1569 e 1570 (Raccolta di cinquantaquattrolettere, secc. XVIII e XIX, lett. 27, c. 74; lett. 36, c. 91; lett. 40-41, cc. 99, 102; lett. 45, c. 110; lett. 54, c. 127), nome accademico il Secreto, naturalista, botanico e farmacologo, storico e umanista, collezionista di antichità greco-romane, epigrafi e monete, innovatore degli studi medici con la pubblicazione del trattato De medica historia mirabili libri sex (Mantova, Francesco Osanna, 1586), una raccolta sistematica dei casi pratici osservati durante la sua attività professionale (C. Grandi, 2012).

La musica, che incorniciavale letture accademiche nel contesto di unideale convito delle arti tutte, proprio nellAccademia degli Invaghiti vide lindiscusso trionfo del primo capolavoro del melodramma italiano ed europeo, dove «tutti gli interlocutori parlano musicalmente»: LaFavola dOrfeo, rappresentata nel Carnevale del 1607, musicata da Claudio Monteverdi sulle parole del mantovano conte Alessandro Striggi, accademico Invaghito con il nome di Ritenuto (P. Besutti, 2012). Orfeo, poeta damore che non teme, per lamata Euridice, gli Inferi, dove dilaniato e vinto continua a far vivere il suo canto innamorato, è un soggetto profondamente mantovano e gonzaghesco, se la sua elaborazione umanistica, dalle fonti classiche greche e latine (Virgilio e Ovidio), fu posta da Angelo Poliziano (Montepulciano 1454-Firenze 1494), durante un suo soggiorno presso i Gonzaga nel 1480, sotto legida del cardinale Francesco, che ne sostenne lelaborazione letteraria «per spettacolo e musica» (Chambers, 1992, p. 71). La genesi e la significativa destinazione originaria del testo assegna dunque allelaborazione Striggi-Monteverdi una continuità elettiva non casuale con la cultura di casa Gonzaga e nello specifico del cardinale Francesco, il primo Gonzaga dal quale parte anche la riflessione sulla cultura accademica mantovana.

 

3. Il Seicento e lo splendore del Settecento

Nel primo Seicento nacque a Mantova lAccademia degli Invitti, mentre lAccademia degli Invaghiti, protetta dai Gonzaga dominanti, fu ospitata dal 1610 nel Palazzo Ducale. Dopo il sacco di Mantova del 1630 lAccademia degli Invitti, attestata nel 1643, fu protetta da don Giovanni Gonzaga, figlio naturale di Vicenzo II, e ospitata nel suo palazzo, quello che era stato di Cesare, cioè la sede originaria dellAccademia degli Invaghiti. Pochi anni dopo gli Invitti mutarono nome e si diedero quello meno intrepido di Timidi, includendo nella loro sodalità, verso il finire del secolo, lAccademia degli Imperfetti.

La vita dellaccademia non seguì fortunatamente le sorti della dinastia: Ferdinando Carlo di Gonzaga Nevers, alleato di Francia, Castiglia e Baviera nella Guerra di Successione spagnola, dopo la sconfitta della propria coalizione, perdeva il Ducato il 2 aprile 1707 che passava agli Asburgo e veniva dichiarato decaduto per fellonia dalla Dieta di Ratisbona il 30 giugno 1708. Nonostante la fine del dominio gonzaghesco lAccademia dei Timidi rimase vitale e attiva come documentano i registri dellarchivio accademico, che ne attestano le convocazioni dal 1686 fino al 1767 (LArchivio storico, 2013), anche le cronache mantovane confermano lattività dellistituzione (S. Gionta, 1570, a cura di A. Mainardi, 1844, pp. 235, 241).

Un dispaccio datato 1738 dellimperatore Carlo VI al conte Luigi Cocastelli, vice governatore di Mantova, lasciava intendere che era importante restituire splendore allAccademia che veniva designata come deNobili Studiosi. Così nel 1747 il marchese Carlo Valenti, Àrcade in Roma, fondò a Mantova la Colonia Virgiliana degli Àrcadi, che un dispaccio cesareo del 1752 di Maria Teresa dAustria (Vienna 1717-1780; imperatrice dal 1765) adunava in Palazzo Ducale. Ebbe limpresa che è ancor oggi dellAccademia Nazionale Virgiliana, lavena rustica sospesa a nastri su quattro palme sorgenti dalle rive di acque in cui si bagna un cigno e il motto virgiliano Tibi Mantva Palmas ([riporterò] a te Mantova le palme), Georgiche (III, 10-15): «Primus ego in patriam mecum, modo vita supersit,/ Aonio rediens deducam vertice Musas;/ primus Idumaeas referam tibi, Mantua, palmas/ et viridi in campo templum de marmore ponam/ propter aquam, tardis ingens ubi flexibus errat/ Mincius et tenera praetexit harundine ripas» (per primo, tornando in patria, se vita mi basti, condurrò con me le Muse, tratte dalla cima di Aonio; per primo, o Mantova, ti riporterò le palme [trionfali] di Idumea e in un verde campo edificherò un tempio di marmo vicino alle acque, dove il grande Mincio scorre in lente anse, orlato sulle rive da tenere canne).

Il 20 luglio 1767, lImperatrice e il figlio co-reggente Giuseppe II, con un dispaccio al governatore della Lombardia, conte Carlo Firmian, sottolineavano lesigenza che lAccademia, ritenendo troppo angusto il solo ambito delleloquenza e della poesia, fosse unistituzione aperta agli studi socialmente utili. Questi venivano, in un successivo dispaccio (9 novembre 1767), definiti e organizzati in quattro facoltà: filosofia, matematica, fisica sperimentale, belle lettere. Il decreto del 4 marzo 1768 fissava la denominazione di Reale Accademia di Scienze e Belle Lettere: si arricchiva così la Colonia Arcadica Virgiliana, si eleggeva il primo Prefetto della nuova istituzione, nominato il 3 maggio 1768, il conte Carlo Ottavio di Colloredo, coadiuvato da tre consiglieri così da costituire il Consiglio di Presidenza. Al Colloredo succedeva il conte Gherardo dArco, storico politico ed economista.

Il 29 maggio 1769 allistituzione si aggiunsero lAccademia Teresiana di Pittura, Scultura e Architettura fondata dal pittore Giovanni Cadioli nel 1752 (arricchita nel 1764 dalla Scuola di gessi e geometria del marchese Tommaso Arrigoni) e lAccademia Filarmonica fondata nel 1761 dallarpista Leopoldo Micheli: la nuova divenne così Reale Accademia di Scienze Lettere ed Arti.

            Il sostegno imperiale fu determinante non solo per il rinnovamento disciplinare dellistituzione, ma anche per larricchimento strutturale e lammodernamento del Palazzo Accademico. Già nel 1767 una seduta dellAccademia dei Timidi aveva deciso di ridar vita al primitivo teatro, realizzato da Cesare Gonzaga prima del 1565 nellala orientale del suo palazzo (Bazzotti, 2012). Già nei primi anni del Settecento Francesco Galli Bibiena aveva rilevato le misure del vetusto teatro e provveduto a fornire un elenco di materiali da acquistare per ristrutturarlo; artefice della compiuta realizzazione del nuovo teatro, proprio negli stessi anni in cui veniva avviata la rinascita culturale dellAccademia, tra lagosto 1767 e laprile 1768, fu il nipote di Francesco, Antonio Galli Bibiena (Parma 1697-Milano 1774), il quale, trasformando in virtù i vincoli strutturali preesistenti, con brillante intuizione adottò linnovativa pianta a campana (come poi successivamente nel teatro dei Quattro Cavalieri Associati di Pavia nel 1771-1774), che suscitò grande ammirazione (Bazzotti, 2012). Qualche tempo dopo, il 16 gennaio 1770, nel nuovo teatro mantovano si tenne un concerto del giovanissimo Wolfgang Amadeus Mozart; ledificio fu lodato con entusiasmo da Leopold Mozart, che ne scrisse alla moglie come del teatro più bello del mondo.

            Pochi anni dopo tutto il Palazzo Accademico venne riedificato tra il 1773 e il 1775, grazie al sostegno dellautorità imperiale, su progetto di Giuseppe Piermarini (Foligno 1734-1808) e direzione dei lavori di Paolo Pozzo: ledificio acquistò laspetto neoclassico che lo caratterizza, con laggetto del corpo mediano della facciata sui due corpi laterali a lesene ioniche binate, che inquadrano un doppio ordine di ampie finestre (C. Togliani, L. Volpi Ghirardini, 2009; C. Bonora Previdi, 2012).

            La funzione svolta dallAccademia di accoglienza degli studiosi di diverse discipline e discussione delle loro opere fu assai importante. Particolare spicco ebbe in Accademia il libro di Cesare Beccaria (Milano 1738-1794), Dei delitti e delle pene (Livorno, Stamperia Marco Coltellini, 1764), per il segno impresso nella società e per il consenso mondiale, per il primato conquistato allItalia e allEuropa nella critica alla pena di morte e nellumanizzazione delle pene; lautore con una lettera indirizzata al Prefetto dellAccademia il 12 gennaio 1768 così si esprimeva: «Posso ben chiamarmi fortunato della mia operetta sopra i delitti e le pene se ha meritato il compatimento e lapprovazione di codesta Reale Accademia. Non potrei immaginarmi mercede maggiore e più conforme al mio modo di pensare, ed al carattere che professo di amico delluomo, di tale approvazione. Ricevo di questa un ben significante attestato nellonore di essere aggregato alla Reale Accademia istituita dalla clemenza di Sua Maestà». (P. Gualtierotti, 2012; LArchivio storico, 2013).

            Nellambiente ricco di stimoli dellIlluminismo milanese, incoraggiato dalla politica riformatrice di Maria Teresa dAustria, Cesare Beccaria, profondo indagatore dei fondamenti del diritto penale, fu, com’è noto, strettamente legato ai fratelli Pietro (Milano 1728-1797) e Alessandro Verri (Milano 1741-Roma 1816), strenui accusatori delle condizioni disumane dei carcerati, fortemente dibattute nellAccademia dei Pugni, in seno alla quale i tre intellettuali maturarono le loro riflessioni sulla riforma delle pene. Questa Accademia, fondata a Milano nel 1761 da Pietro Verri, si riuniva nella sua casa ed ebbe tra le sue glorie la fondazione della rivista «Il Caffè», di cui Verri fu redattore principale. Filosofo, economista e letterato, autore di quelle Osservazioni sulla tortura (1777, edite a cura di Pietro Custodi nel 1804) dalle quali Alessandro Manzoni prese le mosse per la sua Storia della colonna infame, Pietro Verri il 10 gennaio 1768 esprimeva sullAccademia mantovana un giudizio assai lusinghiero, ringraziando con una lettera le autorità per la patente di accademico: «La Reale Istituzione è uno dei più chiari argomenti del secolo illuminato a cui ci ha riservati la provvidenza, e la città di Mantova, che fino dai più remoti tempi cominciò a distinguersi fra tutte col dar lessere al Principe degli Epici, meritava di essere anche contraddistinta ai nostri giorni con dare incitamento ed esempio alle altre città di scuotere il giogo dellignoranza e depregiudizi, né poteva di meno attendersi dalla somma sapienza e magnanimità dellAugustissima Istitutrice» (Gualtierotti, 2012; LArchivio storico, 2013).

Nuovi istituti accademici si aggregarono negli anni settanta del Settecento alla Reale Accademia di Scienze Lettere ed Arti: intorno al 1770 nacque la Colonia chirurgica che, estendendo le proprie competenze, nel 1772 divenne Colonia medico-chirurgica. Particolarmente importante nellottica della politica riformatrice imperiale, che si proponeva un generale avanzamento del settore agricolo, fu la Colonia Agraria, istituita nel 1770, diretta dal funzionario dellamministrazione asburgica questore Joannon de Saint Laurent, che ne fece un organo di studi, sperimentazioni e ricerche, per le quali lImperatrice concesse terreni agrari intorno ai palazzi del Te e della Favorita (E. Camerlenghi, 2012). Nel 1771 nasceva la Colonia delle Arti e Mestieri, nelle categorie: vestiaria, metallurgica e la fabbricatoria e nel 1777 la Scuola (gratuita) di musica vocale e strumentale.

Così organizzata e frequentata da personaggi di alto profilo europeo, per lampiezza delle materie trattate e per i mezzi di cui venne dotata, lAccademia assunse un ruolo fondamentale nella cultura mantovana, lombarda ed europea, stringendo rapporti di vasto respiro con istituti internazionali. LAccademia aveva acquisito, grazie alla varietà delle sue discipline, una fisionomia più simile ad una scuola universitaria che a una semplice sodalità. Tutto linsegnamento superiore in città faceva capo allAccademia, per programmi, cattedre e docenti; la sua modernità consisteva nella sua apertura al territorio, con pubbliche iniziative, concorsi e pubblicazione delle migliori memorie (V. Colorni, 1963, pp. 5-23: 11). Il 10 maggio 1773, nel messaggio inviato al conte Firmian, lImperatrice Maria Teresa dAustria esprimeva la sua soddisfazione per i «progressi che fa in Mantova la R. Accademia delle Scienze e Belle Arti, colle differenti Colonie di altre Arti, alla medesima aggregate [] dopo le provvidenze da Noi date negli anni passati, per farvi prosperare lindustria ed il buon gusto». Listituzione ricevette dallaugusta sovrana il dono dei ritratti proprio, del consorte Francesco I (Nancy 1708-Innsbruck 1765; imperatore dal 1745), del figlio Giuseppe II (Vienna 1741-1790) associato al trono dalla madre imperatrice e reggente dal 1765 fino al 1780.

Con linaugurazione del Palazzo Accademico, che nel mese di giugno vide unintera settimana di adunanze letterarie (Gionta, 1570, ed. 1844, p. 277), lImperatrice Maria Teresa dAustria fece coniare una medaglia con la propria effigie al dritto e liscrizione: m. theresia avgvsta., e al rovescio il fronte del nuovo edificio accademico con lepigrafe: alendis civivm stvdiis/ mantvana academia novis institvtis avcta ciɔiɔ cclxxii (Nutrendo gli studi dei cittadini/ La Mantovana Accademia accresciuta lanno 1772 da nuove istituzioni).

Lalto livello qualitativo degli studi e dei temi discussi nelle classi accademiche fece sì che le menti più dotte delle varie branche del sapere ambissero di farne parte, lusingandosi di esservi ammesse. Alessandro Volta (Como 1745-1827) in una lettera del 22 marzo 1777 scrisse: «Reputo a mia somma gloria lessere stato ascritto a cotesta R. Società delle Scienze e Belle lettere []» e avanzando il solenne proposito del proprio impegno culturale in Accademia sottoponeva «di buon grado al giudizio di Essa cotal mia operetta.» (LArchivio storico, 2013) ovvero, per coincidenza di date, la Lettera sullaria infiammabile nativa dalle paludi (Milano, Giuseppe Marelli, 1777), sul gas metano prodotto in questi luoghi, che fa pensare come lattualità e le novità del sapere riuscissero a convivere con il culto della classicità (Gualtierotti, 2012). Con Alessandro Volta fecero parte dellAccademia ormai famosa, personalità determinanti per la qualità della cultura illuminista europea: Giuseppe Parini, Ippolito Pindemonte, Lazzaro Spallanzani, Melchiorre Cesarotti, Girolamo Tiraboschi.

Lultimo quarto del secolo vide ladeguamento dello statuto del 1767 alla nuova vita e alla più complessa organizzazione dellistituzione, con il nuovo codice approvato dallimperatore Francesco II con i dispacci del 17 febbraio e 22 dicembre 1794.

 

4. Fine Settecento e primo Ottocento: tramonto della gloria e sopravvivenza dellAccademia

La Rivoluzione francese segnò dal maggio 1796 allottobre 1797 un periodo di inattività per la Reale Accademia, data la sua origine austriaca. Alla capitolazione degli Imperiali, il 2 febbraio 1797, seguì però, l8 marzo, lassicurazione di Napoleone a mantenere e migliorare le istituzioni relative alleducazione, affidandone il controllo alla Commissione Amministrativa del Mantovano, guidata dal generale Alexandre Françoise de Miollis, il quale, amante dei classici e di Virgilio, volle che listituzione si fregiasse dellappellativo di Virgiliana, così rinasceva lintento che era già stato nel 1747 del marchese Carlo Valenti, fondatore in Mantova della Colonia Virgiliana degli Àrcadi. Un decreto del 31 maggio 1797 assegnò dunque allAccademia Virgiliana di Scienze Lettere ed Arti un contributo di £. 100.000. Listituzione visse quindi un periodo di tensioni per lostilità ideologica dei giacobini prima e il ritorno austriaco poi, cui seguì nel 1801 di nuovo quello francese ben più traumatico, che vide la spoliazione dei beni dellAccademia e la cessazione delle sue funzioni per lesclusione dai finanziamenti pubblici. Con il tramonto delletà napoleonica, durante i decenni della Restaurazione (Mantova rimase sotto il dominio austriaco anche dopo lUnità dItalia, della quale partecipò solo cinque anni dopo, nel 1866) lAccademia languì in un avvilente oblio, cui eccepì la rinascita, pur con molto ritardo, del Museo dellAccademia, dovuta principalmente alla determinazione del conte Carlo dArco (Mantova 1799-1872). Il museo aveva avuto la sua prima forma tra il 1774 e il 1790, per impulso della casa imperiale austriaca, trovando negli accademici i suoi veri creatori. Posto nella sua prima forma nel Palazzo degli Studi (ubicato dietro ledificio dellAccademia insieme al quale costituiva un vero e proprio sistema di istituzioni di cultura) si componeva in origine della Galleria dei Marmi, del Museo di Storia Naturale e del Gabinetto Numismatico. Venne poi ridotto alla sola Galleria che raccoglieva statue e bassorilievi classici. Al degrado si oppose il conte DArco, dando alle stampe, nel 1837, il catalogo del Museo della Reale Accademia di Mantova, da lui illustrato per i testi dellarcheologo bresciano Giovanni Labus. Iniziò quindi da questo impulso la raccolta sistematica di reperti e monumenti pregevoli dogni epoca, fino alle più remote testimonianze romane, sparsi in vari luoghi della città e del territorio, aiutata dalla collaborazione entusiasta di molti nobili donatori e cultori mantovani, come Alessandro Ghirardini, dalla cui cospicua donazione di monete e antiche medaglie poté rinascere la sezione numismatica. Il Museo nel Palazzo Accademico venne istituito il 22 aprile 1852 sotto la direzione del conte DArco, anche se in breve volgere di tempo interferenze istituzionali e gravami burocratici ne complicarono la vita, come attestano le vibrate proteste del direttore nel 1864 (Bazzotti, 2001, p. 110).

 

5. Il secondo Ottocento e il Novecento

Il marchese Antonio Guidi di Bagno venne nominato dallImperatore nel 1861 Prefetto dellAccademia e autorizzato a ridarle vita con lelezione di nuovi soci e la riorganizzazione statutaria. La nuova Accademia venne inaugurata il 29 gennaio 1863, riconosciuta con decreto imperiale il 22 gennaio 1865 e «tolta da uno stato di umiliante oblio e vergognosa inoperatività a cui giaceva da quarantanni», come sottolineò il conte Carlo dArco. Quando Mantova entrò nel Regno dItalia con il plebiscito del 1866, lAccademia trovò finalmente la sua nuova configurazione grazie anche al Prefetto, il patriota conte Giovanni Arrivabene, che le conferì unimpronta nettamente liberale ancorché ispirata alla Destra storica di orientamento governativo, grazie alle esperienze in campo economico e sociale da lui maturate in vari contesti culturali europei durante gli anni del suo esilio; egli ne resse la guida fino al 1881, quando a lui succedette lo storico e letterato Giovanni Battista Intra.

Il finire del secolo vide in Accademia il fervore delle ricerche umanistiche e storico-locali; nelle pubbliche adunanze veniva data lettura delle memorie che poi passavano alle stampe, che dal 1863 presero forma nella «Raccolta degli Atti e Memorie della Virgiliana Accademia», poi semplicemente «Atti e Memorie», le cui pagine attestano il vigore degli scritti e la varietà numerosa di nomi di fama nazionale ed europea, come quelli, solo per citarne alcuni, di Carlo dArco, impegnato nella vita civile e politica di Mantova, storico delleconomia, dellarte, della cultura e delle vicende municipali, dello storico Luigi Carnevali, dellarchivista ed erudito Stefano Davari, del grecista e sanscritista Gaspare dallOca (R. Peca Conti, 2012), del pedagogista Roberto Ardigò, accademico linceo (M. Artioli, 2004, pp. VIII-IX), con i nomi, ormai nel nuovo secolo, degli archivisti Pietro Torelli e Alessandro Luzio, dello storico Romolo Quazza, dei latinisti Anacleto Trazzi e Concetto Marchesi, pure accademico linceo.

Il Palazzo Accademico ebbe sul finire dellOttocento la sua ultima modifica strutturale, con il prolungamento esterno laterale, possibile nel 1890-1891 dopo labbattimento della chiesa della Madonna del Popolo e la creazione della Piazzetta Dante Alighieri.

Nei primi anni del nuovo secolo lAccademia venne guidata dal 1907 al 1928 da Antonio Carlo dallAcqua, membro della Commissione conservatrice dei monumenti ed oggetti darte e di antichità per la Provincia di Mantova dal 1889, storico dellarte, autore di opere quali: Larte del Quattrocento a Venezia (Mantova 1904), e monografie su Properzia deRossi, Giambattista Tiepolo, Canaletto, Longhi, Giovanni Segantini. In questo periodo tra i nomi degli accademici valenti spicca quello del filologo di fonti storiche Carlo Cipolla (Verona 1854-Tregnago 1917), che addottoratosi presso lo Studio patavino ebbe come maestri linsigne diplomatista e paleografo Andrea Gloria e lo storico Giuseppe De Leva e fu autore di opere importanti a partire dalla sua prima: Fra Girolamo Savonarola e la costituzione veneta (1874), alla più famosa Storia delle Signorie italiane dal 1313 al 1530 (Milano 1881) e ai volumi Documenti per la storia delle relazioni diplomatiche fra Verona e Mantova nel sec. XIII (Milano 1901) e il prosieguo per il sec. XIV (Venezia 1906) (R. Manselli, 1981; G. Gardoni, 2012).    

Nella prima metà del Novecento vennero approfonditi gli studi virgiliani, coronati dalle celebrazioni bimillenarie del 1930 per la nascita del poeta, per le quali lAccademia promosse ledizione delle opere curata da Giuseppe Albini e Gino Funaioli, che resta ancor oggi dimportanza fondamentale, mentre numerosi volumi raccolsero unampia mole di studi critici che si aggiunse a quelli ospitati dagli «Atti e Memorie». Accanto a questi ultimi lAccademia promosse le serie Monumenta, per opere vaste e studi di diplomatica medioevale e Miscellanea per estesi studi scientifici.

Figura di spicco nei primi decenni del Novecento in Accademia Virgiliana fu Pietro Torelli (Mantova 1880-1948), dapprima accademico dal 1910, impresse uno spiccato rinnovamento allistituzione con il rigore dei suoi studi e delle sue ricerche in diplomatistica delletà comunale; nel 1919 venne eletto Viceprefetto, poi Prefetto dal 1929, attraversando le tensioni del fascismo e del secondo conflitto mondiale. Nel dopoguerra lAccademia riuscì a risollevarsi e a riprendere le sue attività grazie alla grandezza della sua statura morale e culturale e alla sua energica azione. Ricoprì la carica di Prefetto accademico fino alla fine della sua vita, che fu coronata dallelezione a senatore della Repubblica nel 1948 (Gardoni, 2012). Tra le sue rigorose opere storiche il suo nome rimane legato soprattutto, per limpida filologia, alledizione critica della Glossa di Accursio al Corpus iuris civilis (Bologna 1934).

Dopo la presidenza dal 1948 di Eugenio Masè Dari, professore di Economia politica nellAteneo modenese, precursore delleconometria e autore di studi di storia economica quali: M. T. Cicerone e le sue idee sociali ed economiche (Torino 1901), Ludovico Antonio Muratori e leconomia politica (Modena 1927), seguì la presidenza di Vittore Colorni, dal 1961 al 1972, studioso del diritto medievale e dellebraismo, in particolare delle comunità ebraiche del nord Italia e della Pianura Padana. Docente di Diritto ecclesiastico, quindi di Storia del Diritto Italiano, poi preside della Facoltà di Giurisprudenza dellAteneo ferrarese. Il suo nome è legato a saggi importanti come quello su Abraham Conat primo stampatore di opere ebraiche a Mantovae la cronologia delle sue edizioni (Firenze 1981) e a opere quali Il territorio mantovano nel Sacro Romano Impero (Milano 1959), e Legge ebraica e leggi locali (Milano 1945).

Dal 1972 al 1991 fu presidente Eros Benedini, chirurgo di spicco che si distinse nelle tecniche operatorie allavanguardia. Incrementò il prestigio dellIstituzione organizzando importanti incontri accademici non solo riguardanti discipline scientifiche, ma anche storiche, classiche e artistiche (Mantova Città Festival 1974 e 1977, celebrazioni per il bimillenario della morte di Virgilio nel 1981). Fu promotore del riconoscimento ottenuto allAccademia della qualifica di Nazionale (D.P.R. 8 maggio 1981 n. 371). Anche grazie a questa nuova dimensione lAccademia Nazionale Virgiliana allargò le relazioni e i rapporti con istituzioni italiane e straniere e incrementò la produzione editoriale, che consentì scambi di pubblicazioni con università e istituti culturali nazionali ed internazionali.

Tra i presidenti che con il loro nome e le loro opere segnarono il progresso dellAccademia va ricordato Claudio Gallico (in carica dal 1991 al 2006, data della sua scomparsa) per i suoi celebri studi su Claudio Monteverdi. Musicologo, fu membro dellAccademia di Santa Cecilia e di diversi prestigiosi consessi scientifici. La sua ultima fatica, legata naturalmente al Teatro Accademico del Bibiena, fu quella di musicare e dirigere La Fabula dOrpheo.

Giorgio Bernardi Perini, succeduto a Claudio Gallico (in carica fino al 2009), è uno dei massimi studiosi del poeta maccheronico mantovano Teofilo Folengo, dirige la rivista «Quaderni Folenghiani»; già docente di Letteratura Latina presso lAteneo patavino, è Presidente del Comitato Scientifico del Premio Internazionale Virgilio, che tutti gli anni celebra in Accademia, con un convegno di studi, il poeta latino in coincidenza con il suo genetliaco. A coronamento di questo annuale evento culturale, come di altri organizzati dallAccademia, nel Teatro del Bibiena si tengono i concerti dellEnsemble Archi dellAccademia.

Dal 2009 al 2011 (data della sua scomparsa) ha presieduto lAccademia Giorgio Zamboni pediatra, primario di Pediatria dellOspedale mantovano Carlo Poma e docente dellAteneo veronese. Uomo ricco di cultura umanistica aperta alla filosofia, nella quale pure era laureato e alla musica. In particolare da questo sua grande passione deriva il lascito allAccademia della sua ricca raccolta musicale.

Dal 2011 è Presidente lavvocato Piero Gualtierotti i cui interessi culturali e i cui scritti spaziano dallambito giuridico strettamente professionale a quello storico, vertendo su Pietro Aretino, Matteo Bandello, Luigi Gonzaga, la Corte di Castel Goffredo,Giuseppe Acerbi; a questultimo, viaggiatore, esploratore in Finlandia e uomo politico sono intitolate lassociazione castellana e il relativo premio letterario presieduti da Piero Gualtierotti, il quale è inoltre direttore della rivista «Il Tartarello», che ormai da 36 anni si occupa di studi, memorie, documenti e personaggi di storia mantovana.

LIstituzione ha promosso negli anni importanti convegni e pubblicazioni fondamentali per la cultura, che celebrano poeti come Virgilio, Teofilo Folengo, umanisti, letterati e artisti legati alla corte dei Gonzaga come Vittorino da Feltre, Leon Battista Alberti, Andrea Mantegna, Giulio Romano.

Nel 2012 lAccademia Nazionale Virgiliana entra a far parte dellUnione Accademica Nazionale formata da sole 12 accademie e presieduta dallAccademia Nazionale dei Lincei.

 

 

                                                                    

Bibliografia

 

Abbreviazioni:

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«Atti e Memorie»: dal primo titolo del 1863 «Raccolta degli Atti e Memorie della Virgiliana Accademia», si giunge, con le varianti pertinenti allevoluzione degli attributi istituzionali, a quello del 1981 «Accademia Nazionale Virgiliana di Scienze Lettere ed Arti. Atti e Memorie».

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2013. Ead., Componimenti in poesia e prosa nei primi anni dellAccademia degli Invaghiti, inQuesto mi auguro: di finire insieme di scrivere e di vivere. Scritti in memoria di Clifford Malcolm Brown (New York 1937-Ottawa 2012), a cura di A. M. Lorenzoni, P. Tosetti Grandi, «Civiltà mantovana», XLVII, 134 (2012) [2013], pp. 155-168:155-156.

L. Volpi Ghirardini, Progetto di consolidamento strutturale e miglioramento sismico. Analisi storica del costruito, Comune di Mantova, Palazzo dellAccademia, Via Accademia, 47 e Piazza Dante Alighieri, 1, Ordine Ingegneri Provincia di Mantova (A 302), Mantova 28 febbraio 2013.

LArchivio storico dellAccademia Nazionale Virgiliana di Mantova. Inventario a cura di A. M. Lorenzoni, R. Navarrini, Castelleone (Cremona) 2013.

2015. P. Tosetti Grandi, R. Tamalio, Nuova luce su Bernardo Tasso, Leone de Sommi e Francesco da Volterra in una silloge poetica degli Accademici Invaghiti di Mantova, in Studi in onore di Amedeo Quondam, a cura di C. Continisio, M. Fantoni, in c.d.s.

R. Tamalio, Ingegnose invenzioninellAccademia degli Invaghiti: apparato scenico nelle celebrazioni funerarie del cardinale Francesco Gonzaga, in Maestranze, artisti e apparatori per la scena dei Gonzaga (1480-1630),  Convegno internazionale di Studi a cura di S. BrunettiMantova, Teatro Bibiena, 26-28.II.2015, Fondazione Umberto ArtioliMantova Capitale Europea dello Spettacolo, atti in preparazione.

 

P. Tosetti Grandi,Ingegnose invenzioninellAccademia degli Invaghiti: il Carnevale nei primi anni della sodalità, in Maestranze, artisti e apparatori per la scena dei Gonzaga (1480-1630), ibidem.

 

 

a cura di Paola Tosetti Grandi